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Fallas en Valencia

martes, marzo 1st, 2011

Las Fallas (Falles tradicionalmente, en valenciano) es una fiesta celebrada del 15 al 19 de marzo en algunas ciudades y pueblos de la Comunidad Valenciana (España), entre ellas principalmente en Valencia y Alcira, tambien en el resto de España como en la ciudad de Palma de Mallorca o incluso Huelva; así como en la ciudad argentina de Mar del Plata, receptora de miles de inmigrantes valencianos. También llamadas fiestas josefinas o festes de Sant Josep (en valenciano) se celebran en honor de San José, patrón de los carpinteros. Está catalogada como fiesta de Interés Turístico Internacional. La denominación de fallas corresponde a las construcciones artísticas de materiales combustibles en su conjunto, que representan figuras conocidas como ninots y composiciones de elementos. A lo largo de la historia los materiales han ido evolucionando, pero tradicionalmente, estos ninots eran de papel, cartón y madera. Actualmente las figuras más voluminosas se hacen de corcho blanco, ya que permiten formas más ligeras y de mayor tamaño.

En Valencia, con la costumbre de extender el nombre a todos los aspectos, también se extiende éste a la denominación genérica de la festividad así como a la agrupación de vecinos que constituyen la comisión fallera, siendo sus integrantes conocidos como falleros y falleras. Cada comisión fallera, cada grupo de falleros, planta una falla (un monumento) que entra a concurso.

Paella en Valencia

martes, agosto 3rd, 2010

Se denomina paella (del valenciano paella, sartén, y éste del latín patella, especie de sartén ancha) a una receta de cocina a base de arroz cocido, originaria de Valencia, concretamente de la marjal de la Albufera. Se trata de un plato humilde con enorme tradición e historia en la Comunidad Valenciana. La popularidad de este plato ha hecho que, en la actualidad, se haya expandido con gran cantidad de variantes adaptadas en los ingredientes a las diversas regiones de la cocina española. La paella es básicamente un arroz servido en Valencia que ha devenido en emblema culinario español. Pero la riqueza de la Huerta de Valencia ha permitido que su gastronomía sea mucho más variada y además de la paella, haya mas platos que reconocerle.

La variedad de ingredientes hace que se denomine con el apelativo de preparación barroca por la disposición final en la presentación. Hoy en día resulta raro encontrar un restaurante español que no ofrezca habitualmente este plato en su menú. Su popularidad creció tanto a lo largo del siglo XX a nivel internacional que hoy en día es un plato que puede encontrarse en los restaurantes de occidente. Esta popularidad ha hecho que la paella haya ido sufriendo transformaciones desde la receta original de la paella valenciana y hayan aparecidos variantes que se resumen en paella marinera elaborada con una combinación de pescado y/o marisco y la paella mixta que consiste en una mezcla de carne y marisco (o pescado).

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Las mascletás, un sonido especial

martes, marzo 2nd, 2010

Hay tópicos que son universales. Así, cuando pensamos en los alemanes, lo hacemos en las salchichas y en la cerveza. A los norteamericanos los relacionamos con las hamburguesas, los vaqueros, etc. ¿Y a los españoles? Pues con el flamenco, los toros, la tortilla de patata, la paella, la horchata… Curiosamente, algunas de estas cosas son propias de la zona de Valencia, así que entenderéis por qué mucha gente viene aquí. Es más, mientras que la paella o la horchata se ha difundido por el resto de España, hay algo que sigue siendo exclusivo de los valencianos: las Fallas.

Oficialmente, la fiesta de las Fallas comienza el 15 de marzo y termina el 19 del mismo mes, aunque realmente desde el 1 que tienen lugar las mascletás. La Wikipedia define la mascletá como “un disparo pirotécnico que conforma una composición muy ruidosa y rítmica que se dispara con motivos festivos en plazas y calles, normalmente durante el día. Recibe su denominación de los masclets (petardos de una gran potencia sonora) ligados mediante una mecha conformando una línea o traca. Éstas suelen sujetarse a mediana altura colgadas con cuerdas o alzados mediante cañones”.

¿Y por qué os cuento todo esto? Pues porque la primera mascletá tuvo lugar ayer mismo, a las 14 h en punto y frente al Ayuntamiento. Se trata de un evento tan apreciado por los valencianos que se reúnen quién sabe cuántas personas. ¡No sé si hablar de miles es quedarse corto! Es un evento muy especial, sin duda. Personalmente, he de reconocer que cuando estuve hace años en una mascletá me sentí extrañado; mientras que los fuegos artificiales son visualmente muy bonitos, las mascletás son, básicamente, sonido, por lo que para apreciarlos tienes que sentir el ritmo de las explosiones. En todo caso, es una experiencia curiosa.